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Kuala Lumpur: genio e sregolatezza urbanistica

Kuala Lumpur è da pazzi. Sconvolge le logiche del comune senso dell’orientamento come nessun altra città visitata. Il suo nome significa “confluenza fangosa” tra un fiume grande ed uno piccolo e davvero si rischia di rimanervi impantanati. È infatti una città costruita per le macchine dove il pedone conta quanto a scacchi. Tra i piloni di cemento sporchetti che sostengono le autostrade ed i treni monorotaia, attraversare è veramente complicato: devi conoscere i punti dove ci sono i ponti sopraelevati, o contare su un buon allungo perchè sulla strada normale, a molte corsie, devi correre. Oppure aspettare che un manipolo di temerari inizi la traversata ed unirti a loro. Se dovessimo usare di motti, direi: “l’unione fa la forza” e ” non è un paese per vecchi”.IMG_0378 Oltre a questo si aggiungono i lavori in corso, faraonici e presenti ovunque. Sì perchè la città sta cambiando volto e si vota ancora di più al turismo quindi ha bisogno di attrazioni accessibili e presto. Peccato che nel frattempo non si curi minimamente del comfort dei visitanti che già ci sono. Facce perplesse di occidentali ovunque, gente che per disperazione, dopo essere stata deviata da cantieri in tre incroci di fila, scavalca le ringhiere raccomandandosi ad Allah. Immagino che tra 5 anni questa città sarà molto diversa, già si vede che nella zona centrale, quella di Merdeka square (non ridete, vuol dire ” piazza Indipendenza”), stanno pavimentando col marmo e lasciando ampie zone di prato e fiori. Intanto però conoscere bene i passaggi interni ai centri commerciali, che sono tutti collegati, è un salvavita usato con cognizione dai locali e dai visitatori che contano almeno tre giorni di permanenza (perchè prima non lo capisci). mappa passaggiAll’interno di questi passaggi, che sono a loro volta collegati da passerelle sospese tra gli edifici, tutte coperte, le indicazioni ci sono e sono anche ben fatte. Da Bukit Bintag , il quartiere vip, alle Petronas Towers si arriva senza mai mettere il naso fuori. Diciamo che è un vantaggio nel caso delle piogge torrenziali che spazzano la città almeno una volta al giorno e anche quando il caldo soffocante ti sta sfiancando.
IMG_0356Tuttavia, levano quel gusto della scoperta nell’aria libera ed il sapere sempre se fuori fa buio o luce, rispetto all’ora in cui sei entrato. Per questa fissazione mi sono ostinata a camminare fuori, e l’unica soluzione che ho trovato per non perdere il filo di arianna è stato guardare in alto e ricordarmi il nome degli edifici e degli shopping malls. Purtroppo, così facendo, si passa per zone un po’ squallide, anche perchè la città segue uno sviluppo a macchia di leopardo ed in mezzo ci sono i cantieri, qualche chalet tra gli alberi che ti pare ancora di stare nella giungla e sopra-passaggi ripidissimi, quando sei fortunato. Puoi anche chiedere alla gente, che è molto cortese e tenta di aiutarti. Ma molto spesso non sa o ti da delle indicazioni di difficile interpretazione. Destra o sinistra non è mai netto: anche il segno che ti fanno con la mano può essere una bisettrice tra le due direzioni e io mi domando se a questo punto l’incertezza sia un tratto culturale. Google maps mi ha mandato in certi sopra-passaggi davvero poco raccomandabili e quindi ho smesso di domandare anche a lui. Comunque, la soluzione mi è arrivata come sempre dal pragmatismo dei pionieri inglesi, che questi luoghi li hanno colonizzati: per orientarsi la cosa ideale è fare prima un giro di quelli con il Bus scoperto, anche se lo trovi kitsch. Almeno capisci dove sono le cose da vedere e ti godi anche i grattacieli fantasmagorici da tutte le prospettive. Ce ne sono tantissimi, non solo le famosissime Petronas e la KL tower.
IMG_0516Gli asiatici sono ossessionati dall’ altezza e credo sia per questo che visitano tanto Kuala Lumpur, che di storico non ha molto. Comunque, anche grazie a Air Asia, la Ryanair asiatica che ha sede qui, sta crescendo moltissimo e diciamo che due giorni di visita gli vanno concessi, non di più. Se non altro per vedere la zona coloniale, la Chinatown nazionale, patria degli orologi tarocchi, e lo skyline veramente mozzafiato degno di una metropoli in cui scorre il petrolio a fiumi: non troppo, diciamo solo quello piccolo dentro a quello grande dell’OPEC.

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Kuala Lumpur: genio e sregolatezza urbanistica diAlessia Biasatto è distribuito con Licenza Creative Commons Attribuzione – Non commerciale – Non opere derivate 4.0 Internazionale.

I barcascontri del Taman Negara

Per sentirsi veramente wild c’è da andare una volta nella giungla. Mi riferisco alla rain forest, quella foresta intricata e intrisa di umidità che si trova solo a livello delle equatore. E non importa che tu sia tigre o varano:

giunto fin lì dovrai comunque salire. Sì, cammminare in salita perchè la giungla si impenna e precipita all’improvviso con pendenze intense e non è in pianura come nel Kerala indiano o come immaginavo io, guardando passeggiare Mowgli e Baloo. Sicuramente per questo hanno inventato le canopy walkaways, ossia delle passerelle sospese che vanno di albero in albero. Si snodano come un grosso anaconda e permettono di spostarsi rapidamente. Peccato che siano fatte per i visitatori e non tanto per gli indigeni. Poi ci sono anche le liane comunque, c’è tutto: le piante medicinali da strofinare, le formiche grandi come un dito del piede, le resine appiccicose con cui gli indigeni incollano i pezzi delle cerbottane. Per evitare tutte queste insidie, allora, che c’è di meglio che camminare a 45 metri di altezza, IMG_0252strisciando come gatti di città cauti, che prima saggiano la grondaia? Questi sono solo i pochi pericoli che ho trovato io sul mio cammino, facendo un mini percorso per turisti. Però, se uno volesse, nel Taman Negara può fare un trekking di due giorni che prevede circa 15 ore di cammino e dormire in una spelonca circondati da ragni, serpenti e porcospini dagli aculei giganti, tenuti lontani solo dal fuoco. Poi in teoria qui vive anche qualche esemplare di tigre malese ma nessuno (grazie al cielo) l’ha mai incrociata e bisognerebbe andare a Sabah nel Borneo settentrionale per coglierla sul fatto. Diciamo che io, a differenza dei miei amici, ho preferito vivere la giungla come un lunapark per non impressionarmi troppo, e sono andata persino sui barcascontri che sfrecciano pieni di viaggiatori in mezzo alle rapide lente.

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Il fiume, infatti, ha una forza molto limitata in questo punto e se ci siamo inzuppati fino al midollo è solo perchè i barcaroli burloni tentano di dare un di più alla traversata che conduce ai villaggi indigeni. Questi ultimi starebbero alle tribú cattivissime del Borneo centrale (quelle che mangiano la gente) come i gitani stanno agli zingari Rom. Trasposta ad altre latitudini e costumi è un po’ la stessa filosofia: rifiutare qualsiasi integrazione con la comunità attigua e stare lontani dal progresso per vivere da nomadi ed in piena libertà. È affascinante vedere come in un mondo dove tutti hanno tratti marcatamente cinesi, questi ragazzi assomiglino di più ai negri dell’Africa.

Chi guarda i documentari sicuramente ne sa più di me, ma io sono rimasta molto colpita dalla simulazione di caccia con le cerbottane, dai proiettili avvelenati e anche da come accendono il fuoco. E’ vera la cosa che ci raccontavano da boyscout, anche non siamo mai riusciti a farlo: alle equatore ci sono dei legni che strofinati opportunamente fanno scaturire il fumo in pochi istanti. Il legno meranti con il rattan, nella fattispecie, che molti di noi conoscono solo nell’utilità delle sedie da giardino Ikea. Di sedie qui non ce ne è traccia sotto le tettoie: usano il suolo per dormire e per sedersi, però, e non me l’aspettavo, indossano tutti le ciabatte. Contraddizioni come quella di fare della giungla un parco giochi, se vogliamo, o il fatto che ogni “uomo”della tribù debba essersi costruito una di queste armi da caccia e aver già imparato tutto sul veleno dell’ipoh a soli dieci anni. So che avrei potuto addentarmi di piú nella mia visita alla giungla ma per una volta mi sono accontentata del baraccone all’ingresso e delle attrazioni di facciata. Forse per il sentore del Sogkran imminente o per il caldo che trasudo dai vestiti mi godo i gavettoni dei vicini di barca: cercherò quale albero sia l’ipoh dalla tranquillità della poltrona di un ostello stavolta. La città e la tecnologia, forse quando mi sento indifesa di fronte alla grandezza della natura, mi richiamano a sé.
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I barcascontri del Taman Negara diAlessia Biasatto è distribuito con Licenza Creative Commons Attribuzione – Non commerciale – Non opere derivate 4.0 Internazionale.

L’U Bein bridge, 2 chilometri di suspense

Io e i ponti abbiamo sempre avuto un rapporto controverso; da romantica quale sono ho letto di ponti, ho viaggiato per cercarli eppur li temo. Ricordo ancora l’emozione ancora intatta della prima volta che passai in macchina sul ponte Vasco de Gama a Lisbona, ai tempi il più lungo d’Europa. E mi viene in mente quel sentimento di gioia esasperata provato guardando la sagoma scura del ponte 25 de abril. Il sole tramontava dietro la struttura di metallo e gli si sovrapponeva creando l’effetto di una foto contro luce. Anche lì però mi sono sentita assalita da una paura tremenda e i sintomi sono sempre gli stessi: si accelera il battito cardiaco, cerco un passamano dove aggrapparmi, mi scappa la pipì. É panico. Continua a leggere L’U Bein bridge, 2 chilometri di suspense

Singapore delle meraviglie

Singapore mi ha fatto sempre pensare ai bachi da seta e a Hervé Joncour, il protagonista di quel romanzo di Baricco che ci andava spesso per i suo affari tessili. Non all’aria pulita da prato verde svizzero che vi ho respirato, ai giardini, ai parchi, alla varietà di fiori che la punteggiano. Continua a leggere Singapore delle meraviglie

Astinenza sportiva e possibili rimedi

Calciatori: lasciate a casa gli scarpini. Tennisti: appendete la racchetta al chiodo. Nuotatori e pallanuotisti: portatevi gli occhialini ma solo per ammirare le bellezze sottomarine. Eh, sì, se andate in Asia per qualche tempo sarà difficile che riusciate a praticare i vostri sport preferiti durante la vacanza. Dovreste proprio volerlo dal profondo del cuore; non vi capiterà per caso. Ma se siete dei lottatori, invece, potreste trovare facilmente pane per i vostri denti. Continua a leggere Astinenza sportiva e possibili rimedi